По словам патриарха, которого цитирует РИА Новости, верхний из двух слоев стекла самолета, обычно выдерживающий максимальный удар, «разлетелся на мелкие кусочки». Пилот предложил возвращаться, и Кирилл предложил пилоту лететь на высоте 3-4 метров, чтобы выжить в случае разгерметизации.Несмотря на рискованную ситуацию, патриарх повторил поездку, поскольку не мог отказаться от приглашения полярников. 17 февраля Кирилл совершил водосвятный молебен на российской антарктической станции «Беллинсгаузен» на острове Ватерлоо в храме Живоначальной Троицы.